Visionen des Selbst: Rembrandt und Now Review – der Master stellt jeden in den Schatten.

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Theatralisch, komisch, kitschig und schmächtig – Selbstporträts von Francis Bacon, Andy Warhol, Jeff Koons und Cindy Sherman sitzen neben Rembrandts großem Spätbild, aber er ist einfach das präsenteste…..

Ich betrachte dieses Gemälde seit 40 Jahren’…. Selbstbildnis mit zwei Kreisen, um 1665, von Rembrandt van Rijn.
Ich betrachte dieses Gemälde seit 40 Jahren’…. Selbstbildnis mit zwei Kreisen, um 1665, von Rembrandt van Rijn. Foto: Historisches England
Rembrandts spätes Selbstbildnis sitzt in seinem verglasten Rahmen in der Mitte einer großen grauen Wand in Gagosians zentraler Londoner Grosvenor Hill Gallery. Normalerweise hängt es im Kenwood House am nördlichen Rand von Hampstead Heath und teilt die Galerien mit Gainsboroughs wunderbarem Porträt von Lady Howe, einer Vermeer, und sortierte Gemälde des 18. und 19. Jahrhunderts von unterschiedlicher Qualität. Aber egal. Hier ist es wieder, an einer grauen Wand für sich allein, ohne dass Möbelstücke im Weg stehen, eine Leihgabe von English Heritage. Aber Rembrandt ist hier bei weitem nicht allein. Sein um 1665 entstandenes Selbstbildnis mit zwei Kreisen (nicht der ursprüngliche Titel des Gemäldes, falls es jemals einen hatte) teilt sich eine ganze Galerie mit viel jüngeren Künstlern, von denen viele Teil von Gagosians Stall sind. Im Moment stehe ich hinter ihnen.

CINDY SHERMAN Ohne Titel #220, 1990 Chromogener Farbdruck 70 x 46 Zoll
Ich schaue mir dieses Bild seit mehr als 40 Jahren an. Das Licht auf Gesicht und Kappe, die beiden Teilkreise an der Wand hinter ihm (vielleicht der Umriss eines sonst unbemalten Mappa Mundi) und das, was Picasso “sein Elefantenauge” nannte. Rembrandt ist der Elefant im Raum. Auch außerhalb der Sichtweite, um die Ecke oder in einem anderen Teil der Galerie, man weiß, dass er da ist, wenn man einen Gerhard Richter, einen Richard Prince oder ein lustiges Gemälde von Dora Maar betrachtet. Du willst Picasso? Hier ist sein letztes Selbstporträt, der Schädel, der in einer Skizze von 1972 durchgrinst. Das Kohlekritzeln über den Mund ist fast ein Duplikat der Kratzer auf Rembrandts Kragen, ein einzigartiger Moment im Porträt, in dem Rembrandt sein Malmesser aufhob oder mit dem hinteren Ende seines Pinsels mit einer Art heftiger Hast durch die nasse Farbe kratzt.

Rembrandt teilt sich ein Zimmer mit Lucien Freud, Francis Bacon, Robert Mapplethorpe und einem kleinen Andy Warhol. Ein weiteres, später Warhol, ein riesiges Selbstporträt des Künstlers in einer Schreckperücke, leuchtet bei Rembrandt aus dem angrenzenden Raum. Bacon und Freud sehen beide gezwungen aus. Sowohl Andy, in dieser Perücke mit ihren elektrifizierten Nylonhaaren, als auch Rembrandt, in seinem Kittel und seiner Mütze und seinen Pelzen, haben sich für diesen Anlass angezogen. Selbstporträt ist immer eine Performance, auch wenn es darauf ankommt, nicht zu sein. Vielleicht vor allem, wenn es versucht, so natürlich und offen wie möglich zu sein. Diese ganze Show ist ein Stück Theater. Mit seiner kitschigen, fadenscheinigen Pracht übertrifft Rembrandt alle, und es ist eine ziemliche Menge los. Du willst Howard Hodgkin (warum sollte das jemand tun)? – hier ist eine bespitzelte Süßigkeit, die in die Eingangshalle geschickt wurde. Du willst Damien Hirst? Check – ein Foto des jungen Künstlers fröhlich, neben einem abgetrennten Kopf. Hier gibt es eine Menge Sterblichkeit: Robert Mapplethorpe, krank an Aids, mit seinem schädelbesetzten Rohrstock; Georg Baselitz’s Grosse Nacht, eine zwingend böse Gestalt von 1962-3, Hand auf dem Schwanz, dessen Gliedmaßen krank erscheinen. Dies ist aus der besten Zeit von Baselitz’ Werk. Willst du Christopher Wools riesiges Rorschach-ähnliches Kopfschmerz-Ding? Wofür?
Ein paar Arbeiten nicken Rembrandt direkt zu. Eine Kopie eines weiteren 1642-3 Selbstporträts von Jeff Koons mit einem blauen Blickball wird vernünftigerweise außer Sichtweite des Originals aufbewahrt. Glenn Brown und Cindy Sherman affen einen Old-Master-Look und -Kleid. Browns rot-nasige, schlüpfrige Version eines El-Greco-Portraits mit erschreckend hauchdünnen Augen und Shermans Foto mit einer prothetischen Maske versuchen beide eine Art Zeitraffer. Auch das Selbstporträt “After Rembrandt” des Chicagoer Malers Nathaniel Mary Quinn aus dem Jahr 2019 verwendet Rembrandts Pelzjacke und chemieähnliches Hemd. Es ist alles ein wenig dürftig, wirklich. Und egal, Rembrandt gewinnt immer. Nicht, dass es jemals ein Wettbewerb war, denn das wäre sinnlos. Es wäre auch falsch, nach einem zeitgenössischen Äquivalent zu Rembrandt zu suchen, denn es gibt keins. Irgendwie hat sein Selbstporträt eine Art von Gegenwart – im Hier und Jetzt – viel anderes fehlt, was eine Art wunderbares Rätsel ist.

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