Gedicht der Woche: An einen Gentleman…. von Elizabeth Carter.

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In klagenden Notizen, die sich auf das Wehe richten.
Die traurig seufzende Breeze,
Ein weinender Hamadryad trauert.
Ihre vom Schicksal ernannten Bäume.

Ah! Halte deine frevlerische Hand auf,
Und den Schatten nicht verletzen,
Wo die Natur einen stillen Haunt formt.
Zur Unterstützung der Kontemplation.

Kannst du, der Sohn der Wissenschaft, trainieren?
Wo gelehrt wird, fließt Isis,
Vergiss die Krankenschwestern in den Hainen von Shelt’ring Groves.
Das griechische Genie erhob sich.

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Unter dem sich ausbreitenden Ast der Platane,
Der unsterbliche Platon lehrte:
Und ein faires Lyzeum aus der Tiefe.
Von Aristoteles’ Gedanken.

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Zu den Latianischen Wäldern spiegeln deine Sichtweise wider,
Und segne den toskanischen Gloom:
Wo Eloquenz das Schicksal bedauert.
Von der Freiheit und Rom.

Innerhalb des Beechen Shade zog sich zurück,
Von jedem inspirierenden Ast,
Die Musen haben unvergängliche Kränze gewebt,
Um Virgils Braue zu umkreisen.

Reflektieren, vor der tödlichen Achse
Mein bedrohter Untergang hat sich gelohnt:
Kein Opfer für den sinnlichen Geschmack
Das edlere Wachstum des Denkens.

Nicht all die leuchtenden Früchte, die erröten.
An der sonnigen indischen Küste,
Kann dich für den Wert entschädigen.
Von einer verlorenen Idee.

Mein Farbton ein Produkt kann liefern,
Unbekannt für solares Feuer:
Und was Apollos Strahlen ausschließt,
Soll seine Leier harmonisieren.

Es gibt eine noch umfangreichere Version des Titels des Gedichts dieser Woche. Ausgehend von der Anthologie-Veröffentlichung des Gedichts im Jahr 1763, erlaubt der spätere Titel dem Herrn ein kleines Fragment der Exkulpation: “An einen Gentleman, über seine Absicht, einen Hain zu fällen, um seine Perspektive zu erweitern.” Es ist ein subtiles Stück Schnitt. Eine Absicht ist weniger belastend als ein “Design”, und der allgemeine Nutzen der Erweiterung einer Perspektive sollte von den Lesern berücksichtigt werden, bevor sie entscheiden, dass die Zerstörung von Bäumen ein Kapitalverbrechen ist.

James Udan erzählt uns alles über Elizabeth Carters Gedicht in einem unterhaltsamen, wissenschaftlichen und weitreichenden Essay, beginnend mit einer Darstellung von Carter selbst. Auf einem Ausflug mit “Herren”-Begleitern macht sie sich ekstatisch allein auf den Weg auf den Gipfel eines bewaldeten Hügels: Die Jungs nennen sie Pegasus, und “Aerobats” (Air-Walker) bringen Witze über Hexen und Besenstiele. Bei einer anderen Gelegenheit stiehlt sie etwas Lorbeer aus Papst’s Twickenham Garten. Carter wirkt wie eine “Figur” – und diese Einblicke deuten darauf hin, dass es sehr lustig wäre, ihre Briefe zu lesen.

Elizabeth Carter (1717-1806) war die führende klassische Wissenschaftlerin dieser Zeit. Sie wurde von ihrem Geistlichen Vater erzogen und lernte in jungen Jahren Hebräisch und die klassischen Sprachen. Die Erziehungsform war streng, und möglicherweise ist die Erinnerung daran, dass man sich in geschlossenen Räumen zum Studium befindet, ein persönlicher Kontext für das Lob des Dichters über den Schatten, der den Ideen förderlich ist.

Ab Strophe zwei ist der Sprecher des Gedichts der “weinende Hamadryad”. Die Hamadryaden waren die Baumnymphen der klassischen griechischen Mythologie. Eine solche Nymphe war “eins mit” ihrem Baum: nicht so sehr ein Geist, der ihn bewohnt, sondern die Baumpsyche selbst. So besiegelt “Fate depvoted”, Carters unerwartetes zusammengesetztes Adjektiv, die Identifizierung von Baum und Nymphe: Das Schicksal des Baumes muss ihr eigenes sein. Wenn der Baum gefällt wird, stirbt das Hamadyrad. Udan zitiert Ovid und die Geschichte des axtschwerenden Erysichthons in der Metamorphose. Der Baumschneider, so Carter, könnte eine schwere Vergeltung erfahren.

Vielleicht genießt Carter in “Schicksalsbäume” auch einen Witz mit ihren Freunden, brillante Frauen, die von der Gesellschaft gewarnt wurden, ihr Schicksal als Frauen zu akzeptieren, und die überhaupt nicht dazu neigen. Andererseits mag uns die Notiz des Fatalismus daran erinnern, dass Carter das Gesamtwerk des stoischen Philosophen Epictetus übersetzt hat.

Carter’s “grüner” Fokus liegt auf dem intellektuellen “Wachstum” und den “Früchten” des Schattens. Sie verweist Platon, Aristoteles, Cicero und Virgil (Stanzen vier, fünf und sechs) als Empfänger ihrer intellektuellen Illumination aus dieser Quelle. Ihre “Schatten” bewohnen für Carter die Wälder und Haine: Auch auf diese Weise ist der “Spaziergang” “schattig”. Carters leichte Berührung mag dennoch die Angst einer Frau vor ihrer Freiheit, intellektuelle Ideen zu erforschen, sich zu verzweigen und zu riskieren, abgebaut zu werden, verbergen.

Die “Platan”-Referenz ist interessant, nicht nur im Zusammenhang mit Platon. In Händels Arie, Ombra mai fu, lobt Xerxes liebevoll die Platane, die ihn beschattet, während er auf seinem Marsch von Asien nach Griechenland ruht. Xerxes ist kein “griechisches Genie”, aber ich kann nicht umhin, mich zu fragen, ob Carter vielleicht Händels Oper in London gehört hat, und ob diese exquisite Melodie sich entfernt durch die stattlichen Quatrains ihres schattenverzauberten Gedichts fädeln könnte.

Die Identität des betreffenden Herrn ist bekannt: Es war Dr. Walwyn von Canterbury, der die Bäume fällen wollte, damit die Früchte, die er anbaute, mehr Sonnenlicht erhalten konnten. Udan warnt uns davor, das Gedicht als Versbrief an Walwyn zu lesen, mit dem Argument, dass Carter das Gedicht hauptsächlich für die Augen ihrer “Bluestocking”-Freunde geschrieben hat. Walwyn hat es wahrscheinlich nicht gesehen, aber wenn er es tat, machte es keinen Unterschied. Mit der Absicht, seine prospektiv wachsende Obstproduktion zu steigern, fällte er die Bäume.